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【36酵】 放途 31-Fin

31 普莉絲緹

「我有聽過和妳相同的口音。」

當岔路口的老闆那麼說時,普莉絲緹的心跳似乎快了那麼一拍。她提醒自己,相同口音的某人不能證明什麼,但他或許真的曾經過這裡,她的老友。

說來也很奇妙,普莉絲緹其實不太確定,若她真的找到老友,要和他說些什麼?只是要確認他過得好,好告訴他說她也是嗎?

然而那個夢時時出現,直到現在都仍繼續驅使著她來到這裡,繼續前進。

總之,旅店老闆很親切,他不介意讓犯人們也能清洗乾淨,上桌吃飯。在岔路口,一切都關乎選擇,他說,而只要客人選擇和平,他也會和平相待。

但就在派餅即將上桌的時候,事情發生了。

普莉絲緹認為瑪塔應該做了什麼,但她不太確定那確切是啥。然而一路窩在瑪塔懷裡的雞,在她要放下牠入座時,扭動著跳了起來,發出一串不太像雞叫的聲音。

「啵啵咖嘎啊啊啊,我可以說話啦!哈哈!」

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【36酵】 放途 25-30

25 衛隊長官

名義上的人界是直到北界山的這一側,但我們實際涉足的範圍是它的山腳,而真正控制的地方,就得再退一些。

除了霜堡。

霜堡作為人界與北境的隘口,由北方諸國共同設置,控制北界山脈最為低淺的入山路徑,預警可能來自北境的威脅……巴啦巴啦巴啦,這些廢話你可以不用聽。重點是從這裡到霜堡之間,只有零星的農莊和崗哨。你們可以跟著運補的隊伍走,但我們不會直線往那邊過去。想節省時間,也可以考慮找貨車小販同行。

但不要找那種單人小販,也不要投宿天黑之後你「忽然發現」的旅店。這一帶只有一家旅店可以信任,名字叫「岔路口」。幾年前從別處遷來的。這家的飯菜好吃,招牌是派餅,不過重點是他們有辦法處理那些不懷好意的傢伙。

不用那麼緊張,大部分非人生物都不會主動來找你,只是普通的防人之心不可無,懂嗎?

那麼沒問題的話,就隨時可以出發啦。

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【36酵】 放途 19-24

19 普莉絲緹

最後他們就一起逛市集了。

普莉絲緹原本只是想和古爾德說一聲市集的事,然而他不但也有意逛逛,更在那一大片攤位前又露出那個隱約迷惘的眼神。總覺得放他一個在這亂逛好像不是很好。

繽紛的顏色、混雜的氣味,這市集和她故鄉的市集不太一樣,卻又很相像。她在油炸點心的攤位前停了下來。

「串炸……巨蜘蛛、鈴鐺菇和薊花?」她考慮了一下下:「不管了,來份綜合好了。」

「等等那是蜘……」

「試過才知道呀,跟我家鄉的蟹肉丸子看起來是差不多的東西。」

「蟹肉?」

「螃蟹呀,想想長得也和蜘蛛差不多。我有個老朋友說,」普莉絲緹點數零錢:「第一個看著螃蟹說『我看到寇珀斯的靈,怎麼樣我都要吃下去』的人一定很怪。但你看這攤生意,不會太糟的。」

人們跟隨食蛛勇者或食蟹勇者的腳步製作串炸,而她則跟著老友的腳步北行。卻不知老友可還在人世?

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【36酵】 放途 13-18

13 火堆旁邊

晚餐草草,雞暫逃一劫。守夜人旁火光黯淡。

「也許我不該繼續帶著她,霜堡離那邊太近了。」

「你是指北境入口,魔道起點。踏上魔道的人數眾多,而歸者希。」

「問題是他們回來之後能幹什麼。偉大的沙堤聖者是魔道士,但恐怖的尼克曼希也是。魔道行者加上瘋狂,會惹出什麼我想都不敢。」

「聖者沙堤的瘋狂不見得小於尼克曼希。我倆投入此行,在某些人眼中也是瘋狂。但我明白你的考慮。瘋狂有許多面向,有些最好還是避免。我也無權干涉你行使量裁,但你這麼問,表示你還有疑慮吧?」

「不要跟我說什麼每個人都有重頭來……」

「重頭來過的機會,也包含重新轉世的重頭來過。」

「所以你建議……」

「不,我無權干涉。我關注的是你的想法,你確定即刻行刑是唯一,或者此時最合適的作法嗎?」

「……不,我不知道。」

「但是你想做,為什麼呢?」

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【36酵】 放途 07-12

07 大媽

放下戒心之後,農舍的大媽對他們展現出滿腔的熱情。

「教士大人,是教士大人吶!」她說,多皺摺的一張臉紅彤彤的:「平常外人我怕,怕要是妖精扮來騙人的。但它們絕對不敢假扮一個戴著大神靈聖物的教士大人。」

她在戴著鎖鏈的犯人前遲疑了一下,但接著似乎便決定除了一個之外,其餘的幾個小女孩兒犯不了什麼大事。

「這裡已經歸馬諾阿大人管了。要找領主大人的話,你們朝那個方向去,看見那座形狀像撅屁股的山了嗎?朝那座山的方向直直地走,今天晚上前應該會到艾爾家廢棄的老房子,你們大概可以在那過夜。

「從艾爾家門口轉向北,很快就會接到大路上的,到時再沿路往西北走就行了。」

「什麼?你說艾爾老家怎麼了?」大媽嘆了口氣:「還不就他家那個妖精種的丫頭。」

「時間還早,你們吃頓飯,我告訴你們。」

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【36酵】 放途 01-06

01 楔子

「你聽過霜堡嗎?在北方,那個有狼與巨人出沒的地方,與其說城鎮,不如說是村落——霜一般易逝的,人類與北境間最後一道防線。」

「然後呢?」

「這個嘛——你可打算來趟旅行?單程的。」

「打算?你是說命令。」

「別這樣,你可以選的。」

「死或流放的選擇也是選擇啦。」

「其實你還有幾個其他選項——不過我們姑且就當作是這樣吧。」 他聳聳肩:「老實說,我個人建議你選絞架。不過呢,這裡有些人覺得應該要給你個機會。霜堡不受人類國家的律法管轄,那兒自有自己的規則。到了那邊之後,我們會當作你已經離開人世。

「絞架或霜堡,你喜歡哪個?」

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【OUaT】第十二日 沼澤

「追!別讓那無賴跑了!」
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